It is during our darkest moments that we must focus to see the light

Mwen se echantiyon yon ras kap boujonnen men ki poko donnen

Si vous voulez vous faire des ennemis essayer de changer les choses

Saturday, November 10, 2012

Haiti Needs a Bailout and Effective Foreign Aid By Stanley Lucas

On January 12, 2010 a 7.2 earthquake hit Haiti.  The country lost 320,000 people.  Not only was this a devastating blow to the population, it took a serious blow on the country’s workforce.  About 25% of those losses were from the civil service, 18% teachers and 9% doctors and nurses.  That day more than $12 billion of infrastructure was lost along with all the government buildings, 7,000 schools, and the only state university, 420,000 homes destroyed, bridges, roads, ports, communications, and electricity lines were also destroyed.  To compound the human and infrastructure losses, eight months later UN Nepalese soldiers introduced the cholera bacteria to Haiti’s water system by contaminating the Mirebalais River.  It is estimated that it will cost the country $1.5 billion to eradicate the bacteria.  The UN is not covering that cost.

Fast-forward to 2012 and Haiti is again hit by two destructive hurricanes, Isaac, which destroyed $300 million in agricultural goods, and Sandy, which destroyed all agricultural production in five key geographic departments of the country Grande Anse, South, Nippes, South East and West.  Four other departments were also partially hit.  These hurricanes resulted in 120 casualties and destroyed or damaged about 30 bridges, roads, schools and hospitals. 

This compounding devastation has lead to the possibility of political unrest.  Haiti imports 85% of the food that it consumes.  Since August 2012, the country has been on the list of 20 countries that will face food insecurity in the next year as global food prices will increase between 10 to 35%.  The big global food producers have lost 60% of their production to drought.  Facing these realities, Haiti needs a real bailout and more effective foreign aid.  Haiti does not have to be this fragile and vulnerable.  If the tremendous foreign aid resources that poured into the country post-earthquake were to be effectively deployed, Haiti would be better positioned to meet and weather these challenges.

National Response
The Haitian Government has put in place a national strategy that is comprised of assisting the vulnerable (women, senior and children) and creating jobs.  The Martelly Administration has launched a credit program for rural women entrepreneurs and food for work programs in the countryside.  In the agricultural sector, they have provided direct assistance to farmers who have lost their crops.  But their resources – both human and financial – are meager.

International Response
Since 2010 Haiti has been the beneficiary of unprecedented international solidarity.  More than $1.4 billion of private donations rolled in after the earthquake.  These donations were mainly doled out to 80 international NGOs.  From the U.S., Haiti received approximately $2.9 billion of bilateral assistance, and about the same amount from Venezuela and other bilateral donors.  The United Nations conference on how to assist Haiti led to a $10 billion combined commitment to the country.

Yet with all this money, we have yet to see results.  The well intentioned NGOs and experts have come with ideas and strategies that have not proven effective despite best efforts.  There simply is no cure for global poverty.  Often, however, these strategies fail to take into account (and have event bypassed completely) local input and at times have a partisan or ideological bent to them. For more see:

Unfortunately, another group has attempted to exploit opportunities in Haiti for personal gain and to build their political dynasties back home.  Foreign profiteers and some “non-profiteers” have benefited from the aid money without delivering any results for the people.  It is this group that is now in control.  In practice, they have been enriching themselves on three fronts:  the first by taking advantage of foreign aid through their contractors, NGOs or foundations; second by leveraging bilateral aid destined for investment in Haiti to capture control of the country’s business sectors, including telecommunications, remittances, banking and so on; and third, by creating an alliance with the Dominicans to take control of the country by weakening its institutions, taking control of the strategic investments and the new natural resources that are being discovered.  Just in the last two years,  $40 billion dollars of gold, and prospective for oil  and diamonds has been discovered.

The reality is that for every $1 in foreign aid the Haitian Government receives $.01 and the Haitian people receive $.07.  The rest of that dollar goes to overhead, salaries, and travel budgets.  Clearly this is an ineffective model for aid.

Often when one calls for accountability by asking questions – like where did the money go; what are the organizations/institutions that received funds for Haiti; how much per organization; what did they deliver, and where and who got what – you become a pariah, see: .  No one wants the Haiti aid scam exposed.  What seems to be the case is that foreign aid has become an industry for profit among cronies.  This may seem to be a cynical point of view, but one only has to look at the situation on the ground in Haiti to see that there have been no real results despite huge spending. 

Here is what happens in practice: 

    •    Country X from the Middle East donates $30 million for the reconstruction and recovery efforts

    •    International NGOs compete for that money arguing that the Haitian government is corrupt, incapable or lacks the skills to effectively deploy the money.  Typically, those with the best connections to the leadership of that country get the money. 

    •    That NGO receives the money for a set of programs.  Industry standard is to take 22% overhead and then a portion of the money is allocated to salaries, per diem and travel.  NGO jobs are not the low paying jobs they used to be.  Senior staff can make anywhere from $150,000 to $400,000 annually.  NGO staff makes a number of trips to Haiti.  Arguably they stay in the hotels and use the local drivers, which is a small boost to the economy.

    •    They are supposed to deliver a set of “deliverables” for the money.  When action finally starts – let’s say to build houses for the victims of the earthquake – a contractor, which is part of the well-connected network is hired.  They get paid $45,000 to build a house.  The house is valued at $7,500 and is constructed with substandard materials that will not withstand a hurricane and in some cases can use materials hazardous to health and not suitable to the climate.

At the bilateral level, the process is the same.  For example, Congress has allocated funds to Haitian victims in its foreign aid bill.  These funds, which are managed by USAID, have been awarded through no bid contracts.  One politically well-connected institution received $104 million to create more than 30,000 jobs in Haiti. The institution was investigated by the Inspector General, which found that less than 4,000 jobs have been created.  That is $26,000 per job.  These jobs typically pay about $500/year.  Nobody knows who is getting the State Department and USAID Funds for Haiti – let alone the Haitian Government which has requested that information in an effort to understand resources – or what deliverables have been promised.  Meanwhile narrative reports of achievements read like propaganda.  The discrepancies between what they said they have achieved and the reality of misery in the ground is shocking.

Bailout and Effective Aid

Haiti desperately needs an immediate bailout in the range of $3 billion.  To bypass the “usual suspects” who receive aid and fail to deliver, about 60% of these funds should be allocated directly to the Haitian private sector associated with foreign private investments.  These investments should go to agriculture and agro industry, infrastructure and communications, garment manufacturing, tourism, education and services.  Meanwhile bilateral foreign aid should go straight to the Haitian public sector, mainly the Ministry of Planning and Cooperation.  International technical experts with veto power over the funds could be placed within ministries to ensure that the funds are being used for their intended purposes.  With these refinements to the foreign aid process, we would expect to see concrete results.  In any event, what would be the downside in attempting a new way of doing business?  It is clear that the current system is not working and needs to be revamped.  Let’s give the Haitian people a chance to take control of their destiny.

Monday, November 5, 2012


Au terme du délai péremptoire de 40 jours qui lui était alloué, la Commission a, en date du 23 décembre 2011, fourni à la Présidence un travail préliminaire de synthèse avec des phases séquentielles flexibles qui laissaient une grande marge de manœuvre au Président de la République dans le démarrage du projet de restaurer les Forces Armées.

Ce Rapport préliminaire n'a pas été mis complètement à l'épreuve des problèmes pour lesquels il avait proposé des pistes de solutions, car du 23 décembre 2011 à date, certaines des mesures préconisées comme préalables à l'organisation de la composante militaire de la Force publique n'ont été encore appliquées, notamment :
  • la campagne de communication et de marketing du projet de restauration de l'Armée n'a jamais pu prendre sa vitesse de croisière;
  • la solution définitive du problème d'indemnisation des membres de l'ancien personnel des FADH;
  • la soumission au Parlement du plan quinquennal de financement de la nouvelle Force;
  • la soumission au Parlement de la Loi organique du Ministère de la Défense;
  • la définition d'une stratégie du départ ordonné de la MINUSTAH;
  • la nomination d'un Etat-major intégré de transition.
L'objectif de ce train de mesures était et demeure, dans un souci de transparence, de mieux informer les instances tant nationales qu'internationales sur la démarche suivie par la Commission pour établir l'échéancier soumis au Président de la République.

Ces préalables du premier Rapport préliminaire demeurent toujours pertinents pour la réalisation du projet. Cependant, au regard des développements les plus récents de la situation nationale, il devient opportun d'apporter certains ajustements  et  modifications à leur ordre de priorité.

Juridiquement, les Forces Armées d'Haïti n'ont jamais été dissoutes, mais simplement vidées de leur  personnel et privées de leurs biens. Donc, le cadre légal de l'Institution existe encore à travers l'article 263 de la Constitution et le Décret du 10 septembre 1987 portant Règlements Généraux des FADH, toujours en vigueur en attendant le vote par le Parlement des nouvelles lois organiques du Ministère de la Défense et de la Protection Civile et des Forces Armées d'Haïti.

La nomination de cet Etat-major de transition et la promotion d'un Colonel au grade de Général de Brigade avec le titre de Commandant en Chef P.I. pourront être faites dans un seul et même Arrêté  en vertu des prérogatives accordées au Chef de l'Etat par les articles 136 et 143 de la Constitution.
Ce Commandant en Chef P.I. aura un mandat limité de deux ans au plus au cours desquels il sera chargé, à partir de novembre 2012, d'assurer, après  étude et analyse et suivant un calendrier arrêté avec le Chef de l'Etat, la phase concrète avec le recrutement du personnel administratif de soutien.
La nomination de cet Etat-major aura un immense impact, d'abord elle déchargera les autorités de l'Etat  du fardeau du délicat dossier des militaires démobilisés qui devra de toutes façons recevoir sa solution définitive dans le cadre des activités régulières du Ministère de la Défense. En effet, même s'ils ne seront pas réintégrés dans les nouvelles Forces Armées, ces militaires démobilisés seront rassurés d'avoir un point d'ancrage et sauront qu'ils sont désormais soumis à une hiérarchie militaire et encourront des sanctions en cas de désobéissance aux autorités militaires établies. Elle permettra aussi aux autorités de l'Etat de jeter les bases de l'appareil administratif dont les nouvelles Forces armées auront besoin pour assurer la relève de la MINUSTAH.

Selon le point de vue de la Commission, cet Etat-major intégré de transition est l'instrument essentiel pour le rétablissement et le maintien de la discipline militaire. Enfin, il servira d'interface appropriée avec nos interlocuteurs pour des discussions techniques, de militaires à militaires.
L'officier devant être nommé Commandant en Chef P.I. devra remplir les critères non limitatifs suivants : avoir le grade de Colonel et être âgé de moins de 65 ans, avoir un état de service satisfaisant et non entaché de violations des droits de l'homme, avoir travaillé ces dernières années sur le dossier des FADH et bien maîtriser le projet, faire montre de leadership, d'autorité de commandement et de respect de l'autorité civile, être intellectuellement compétent et inspirer confiance aux institutions, être doté d'esprit d'ouverture et être capable de travailler en équipe.
Enfin, il n'est pas sans intérêt de noter que la nomination de cet Etat-Major entamera le processus de complétion de la Force Publique conformément à la Constitution pendant qu'elle soulagera la Police Nationale d'Haïti du fardeau des tâches militaires pour lesquelles elle n'a ni la formation ni la mission, ce qui, à l'analyse, n'est pas sans rapport avec la vulnérabilité des policiers, les problèmes internes et la situation de nervosité qui règnent généralement au sein de l'Institution. Car, pour être efficace, la PNH, comme première ligne de défense, doit évoluer dans un environnement sécuritaire assurée par l'autre composante de la Force publique, en l'occurrence : les Forces Armées d'Haïti.

Etat d'avancement des travaux de la Commission d'Etat
Depuis la publication de l'Arrêté le 21 novembre 2011, la Commission est contrainte de mener une existence nomade qui l’amène tantôt ẚ investir les espaces privés voire intimes de paisibles citoyennes et citoyens, tantôt ẚ partager des lieux de travail de professionnels patriotes dont l’hospitalité a été souvent abusée. Pareille situation ne peut que ternir l’image de la Commission qui voit du coup son prestige et sa crédibilité affectés. Refusant d’être une Commission de plus, elle est obligée, faute d’espace et de ressources, de se fractionner ẚ l’extrême pour pouvoir prendre gîte là où elle est acceptée. Malgré ces conditions, la Commission a tout de même :
  • élaboré un questionnaire destiné à recueillir les suggestions des secteurs vitaux de la Nation;
  • initié le contact avec les deux Chambres du Parlement, les Présidents de la Commission "Justice et Sécurité" des deux Chambres, le Président de la Cour de Cassation, le Président de la Conférence Episcopale, le Président de la Fédération des Eglises Protestantes,  l'ATI national, 
  • établi des contacts fructueux avec des partenaires internationaux majeurs comme les Etats-Unis, la France, le Canada, les Nations Unies;
  • compilé les informations utiles sur les militaires démobilisés;
  • rédigé trois projets de loi : Loi organique sur le Ministère de la Défense, Loi organique des Forces Armées d'Haïti, Loi sur le Statut du personnel militaire.

Déblocage des ressources pour la Commission d'Etat
La Commission a travaillé avec célérité pour remettre le premier Rapport préliminaire dans le délai imparti, ceci avec les fonds propres des Commissaires et des Consultants. Depuis l'installation de la Commission, aucun budget n'a été mis à sa disposition, conséquemment aucun de ses membres et aucun de ses consultants n'a reçu ses émoluments.
 Dans de telles conditions, si les voies et moyens nécessaires, c'est à dire le budget de la Commission,  ne sont pas dégagés pour lui permettre de travailler convenablement, la Commission pourra difficilement se défendre des accusations d’immobilisme, d’incompétence et d’impéritie ainsi que des critiques sévères qu'on ne manquera pas d'adresser à son endroit.

Prolongation du mandat de la Commission d'Etat
A l'entame des travaux de la Commission, au regard de l'étendue de son  mandat et de sa mission,  il était évident que, même en situation normale, le délai de six mois alloué n'allait pas être suffisant. Alors que la Commission attendait l'exécution des phases séquentielles de l'échéancier soumis au Président, le dossier de l'ancien personnel des FADH et l'occupation pendant les mois passés de certaines anciennes installations militaires par des milliers jeunes compatriotes sous les ordres de militaires démobilisés étaient venus compliquer une situation déjà préoccupante qui embarrassait les autorités et nuisait considérablement au projet de restauration des forces armées nationales.
Cet épisode du dossier des militaires démobilisés ainsi que la démission du Gouvernement-Conille ont donc considérablement retardé l'avancement  des travaux de la Commission, détournant d'elle la nécessaire attention des secteurs de la vie nationale. Avec ces retards accumulés, il était devenu difficile pour la Commission de respecter ce délai de 6 mois. Aussi est-il sollicité du Président de la République une prolongation du mandat de la Commission d'au moins douze mois au cours desquels elle pourra achever son mandat et servir d'encadrement au nouvel Etat-Major intégré de transition.
Remplacement du Rapporteur de la Commission d'Etat

 L’absence du Secrétaire-Rapporteur, Monsieur Jean Bergenac BARRETHE, qui n’a jamais participé à aucune des séances de travail de la Commission constitue un sérieux handicap pour son bon fonctionnement. Il y a dans cette attitude un manque d’intérêt clairement exprimé assimilable à une démission de fait. Les difficultés qui en résultent seraient tout à fait insurmontables n’étaient la coopération et la générosité jamais démenties de Me. Joseph Dieunor Alexandre, Consultant près la Commission, dont le soutien logistique, technique et professionnel représente un apport appréciable. Aussi, la Commission recommande-t-elle la nomination du Consultant Joseph Dieunor Alexandre au poste de Secrétaire-Rapporteur étant donné que, jusqu'à cette date, il remplit, de fait, ce rôle avec dévouement, zèle et compétence.  On ne saurait insister assez sur le fait que la défaillance du Secrétaire-Rapporteur est de nature à nuire gravement à l’image, à la crédibilité et à la performance de la Commission d'Etat.
  • Programme d'action de la Commission d'Etat
  • Poursuite des contacts avec les communautés nationale et internationale;
  • Campagne de communication et de marketing du projet d'organisation de la nouvelle Force;
  • Elaboration d'une stratégie de départ ordonné avec la Minustah;
  • Définition de la doctrine de la nouvelle Force;
  • Définition de l'orientation stratégique de la nouvelle force à travers le concept d' "Armée Verte", le Service Civique Mixte obligatoire et le Service Militaire Adapté;
  • Proposition d'un plan global de Défense intégrée;
  • Projet de Loi sur la discipline et la justice militaires;
  • Projet de Loi de programmation  militaire;
  • Projet de Règlements intérieurs de la Nouvelle force.
Port-au-Prince, ce 17 mai  2012
Yvan Richard Maurrasse                
Réginald Delva
Me. Gérard Gourgue
Dr Georges Michel
Jean Thomas Cyprien
Dr Guy Noël
Pour une Strategie de Securite Nationale, voir la proposition de Stanley Lucas: