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Sunday, February 28, 2010

Preval: Immediately Suspend the Customs Tax by Stanley Lucas

Recent reports from Haiti shed light on why relief agencies are unable to provide timely aid deployment despite the significant funding and supplies that have been donated.   Soledad O’Brien and Rose Arce from CNN filed a story outlining some of the challenges (please see ).  


At the heart of this quagmire are new procedures issued by the Ministry of Economy and Finance requiring aid organizations to sign over their imported supplies to the Department of Civil Protection while their request for an import tax exemption is reviewed.  Of course, in the meantime, should they wish to just pay the tax, their goods will be released in a timely manner.  The Preval Administration is saying that they are merely trying to crack down on companies attempting to import their business goods under the guise of humanitarian aid and thus avoiding the import taxes.  But to many organizations, this feels more like a shake down.


The importance of getting food, medicine and aid to the millions of displaced people and orphaned children is the clear priority now.  Aid was already flowing a little too slowly to the people before this new procedural requirement, and public frustration continues to grow.  There continue to be a myriad of challenges with the deployment of aid, including a lack of central coordination, some interagency turf battles and allegations of government officials selling goods on the black market.  This was not the time to impose a bureaucratic hurdle on to an already disorganized and inefficient system.


Furthermore, businesses importing products for sale or for use in manufacturing merit a tax holiday.  Any business that is operating in Haiti under these circumstances well deserves as tax incentive for continuing to contribute to the ravaged economy.  Haiti is notorious for a cumbersome, opaque and corrupt business environment.  The World Bank and other organizations rank Haiti as one of the worst countries in the world in which to do business.  There is no time like the present to begin addressing those inefficiencies.


This is not to imply that public safety concerns should not remain a top priority.  It is important to ensure that the chaos in Haiti is not exploited in order to, for example, import drugs or weapons into the country.  Screening for dangerous products or illegal substances can be accomplished effectively and efficiently with the deployment of highly trained canine units.  This was being effectively implemented prior to the imposition of the new regulations.


This is the time to simplify and streamline procedures and ensure that people are getting the aid they so desperately need.  Therefore, the Preval Administration should implement a customs and import tax holiday effective immediately and get the aid flowing to the people again. 


Unless, of course, this actually is a shakedown, Mr. Preval?  I have been writing and speaking critically of my country for more than 20 years.  It is no secret that our political and economic system has been infected by greed and corruption or that our leaders have failed us.  Therefore, I should not be shocked or even surprised by these reports.  I know that the Preval Administration has consistently taken from the people.  But to me, it is unfathomable that anyone would be capable of taking from the people at this, the lowest point in the country’s 205-year history.  

Aide Internationale a Haiti: Les chiffres par Stanley Lucas

1. Les dons des organisations prives ont depasse US$700 millions. La Croix Rouge a recu US$255 millions. Cette organisation avait seulement quinze personnes qui travaillaient en Haiti avant la crise. Depuis ils ont depense a peu pres US$75 millions. Partners in Health l'organisation de Paul Farmer l'assistant de Clinton a recu approximativement US$50 millions. La Fondation de Bill Clinton avait en main pres de US$230 millions avant le 12 Fevrier. Personne ne sait encore combien d'argent a ete collecte depuis un mois neuf jours. Voir plus bas la liste de organisations qui collectent de l'argent pour les victimes d'Haiti.

2. Haiti doit US$900 millions a la communaute internationale. Les ministres des finances des pays developpes ont decide d'annuler US$290 millions de cette dette.

3. Le telethon a collecte US$76 millions pour Haiti. Une premiere tranche de US$31 millions a ete debloque. Cinq organisations ont recus chacune six millions et Yele l'organisation de Wyclef un million.

4. Les Etats Unis ont annonce US$379 Millions d'aide pour Haiti.

5. Selon AP pour chaque dollar de l'aide americaine a Haiti, 42 centimes sont pour l'assistance au desastre, 33 centimes pour l'armee americaine, neuf centimes pour les dons alimentaires, neuf centimes pour le transport des aliments, 5 centimes pour payer les Haitiens qui aident avec l'effort humanitaire et un centime pour le gouvernement Haitien. 
6. Le PNUD en Haiti est en train de payer 30.000 personnes 75 centimes par heure pour nettoyer Haiti. Un total de 180 gourdes (US$4.5) est paye pour six heures de travail.  Le programme espere employer 100.000 personnes.

7. Le Programme Alimentaire Mondial (PAM) a distribue des produits alimentaires a pres d'un million de personnes a Port-au-Prince. Pres d'un million de personnes de la capitale n'ont encore rien recu. C'est un peu la meme chose dans les provinces qui recoivent des populations qui ont laisse Port-au-Prince

8. Le nombre de citoyens a la recherche de tentes s'elevent approximativement a 950.000. Jusqu'a present les Nations Unies ont seulement distribue 7,000 tentes. La saison pluvieuse s'annonce et aura un impact devastateur sur les blesses et les citoyens ayant subi des amputations. Sans une distribution de tentes Haiti perdra 40% des blesses dans les prochains quatre vingt dix jours.

9. Le nombre de latrines contruites pour les deplaces du tremblement de terre est de 900. Le nombre de citoyens ayant besoin de sanitation s'eleve a 950.000 citoyens.

10. Le nombre de personnes blesses s'elevent a 400.000. Le nombre des amputations est a determiner. Cela pourrait varier entre 4.000 et 40.0000

11. Le nombre d'enfants orphelins ou ayant seulement un parent s'eleve a un million.

12. Le nombre de citoyens enterres s'eleve a 235.000. Le nombre des cadavres a recouvrir sous les decombres peut s'elever jusqu'a 50.000. 

13. Des efforts enormes sont en cours pour exclure les Haitiens en general, particulierement les Haitiens de la Diaspora et le gouvernement Haitien du processus de preparation de la strategie, du plan de reconstruction et de l'execution des projets. Il semblerait que des consultants internationaux voudraient faciliter l'acces aux contrats par des contracteurs internationaux choisis par eux qui comme des vautours vont s'enrichir sur le dos d'Haiti. Ils font de leur mieux pour que la participation Haitienne soit limitee et desorganisee. Pour plus de details ciquez ici: 

Malgre les divergences avec le gouvernement les Haitiens doivent surmonter leurs differences et corriger les problemes de gouvernance pour garantir que c'est nous, Haitiens, qui  seront sur le siege du chauffeur. 

Organisations Collectant de l'Argent pour Haiti

Vous pouvez vous rendre sur le website de chaque organisation en cliquant sur le nom

Providing Basic Needs:
 ActionAid USA 
 Adventist Development and Relief Agency 
 American Jewish World Services 
 American Red Cross 
 Beyond Borders 
 Catholic Relief Services 
 Church World Service 
 Clinton Bush Haiti Fund 
 Concern Worldwide 
 Episcopal Relief & Development 
 Evangelical Lutheran Church in America 
 Feed the Children 
 God's Littlest Angels 
 International Relief Teams 
 International Rescue Committee 
 Islamic Relief USA 
 Jean R. Cadet Restavek Foundation 
 Kids Alive International 
 Life for Relief and Development 
 Lions Clubs International 
 Love a Child 
 Lutheran World Relief 
 Mercy & Sharing 
 Mercy Corps 
 Operation Blessing International 
 Oxfam America 
 Population Services International 
 Presbyterian Disaster Assistance 
 Project Hope 
 Salesian Missions 
 Samaritan's Purse 
 Save The Children 
 St. Boniface Haiti Foundation 
 United Nations Foundation/CERF 
 United Way Worldwide 
 World Concern 
 World Hope International 
 World Neighbors 
 World Relief 
 World Vision 
 Yéle Haiti 

Providing Shelter: 
 CHF International 
 Habitat for Humanity International 
 International Organization for Migration 
 Organization of American States 
 Pan American Relief 
Providing Medical Aid: 
 American Jewish Joint Distribution Committee 
 Catholic Medical Mission Board 
 Child Hope International 
 Cure International 
 Direct Relief International 
 Doctors Without Borders 
 Friends of the Orphans 
 Haitian Health Foundation 
 Healing Hands for Haiti 
 Heart to Heart International 
 Hôpital Albert Schweitzer Haiti 
 IMA World Health
 International Child Care
 International Medical Corps 
 MAP International 
 Medical Teams International 
 Operation Smile
 Operation USA 
 Pan American Health Organization 
 Partners In Health 
 Physicians for Peace 
 Project Concern International 
 Project Medishare 
 Real Medicine Foundation 
 Relief International 
 United Nations Population Fund 
 World Health Organization 

Providing Food/Water: 
 Action Against Hunger 
 Ananda Marga Universal Relief Team 
 Compassion International 
 Convoy of Hope 
 Feed My Starving Children 
 Feed the Children 
 Food For the Hungry 
 Food for the Poor 
 Global Aid Network 
 Meds & Food for Kids 
 Stop Hunger Now 
 The Salvation Army 
 United Methodist Committee on Relief 
 Water Missions International 
 World Food Programme 
 World Water Relief 

Organizations accepting international currencies: 
 British Red Cross 
 Canada: Plan International 
 Germany Red Cross 
 International Federation of Red Cross and Red Crescent Societies 
 Ireland: Concern Worldwide 
 Italian Red Cross 
 Oxfam Great Britain 
 The French Red Cross 
 The International Committee of the Red Cross 
 UK: Merlin 
 UK: The Disasters Emergency Committee